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Qumran, cueva numero 4Chirbet Qumram o simplemente Qumrán es el nombre árabe que actualmente se le da a un conjunto de ruinas existentes en el valle del mismo nombre ubicado en el desierto de Judea (Israel) , ante las costas occidentales del Mar Muerto. Cerca de estas ruinas, se encuentra un conjunto de cuevas. En 1947 unos pastores beduinos descubrieron por casualidad siete rollos con textos religiosos en dichas cuevas, ocultos dentro de varias jarras.

Los siete pergaminos fueron vendidos por separado a dos anticuarios árabes en Belén. Cuatro de ellos fueron revendidos al arzobispo Athanasius Jesche Samuel, de la Iglesia Siria Ortodoxa en Jerusalén.

Estudiosos de la Escuela Americana de Investigación Oriental fueron los primeros en darse cuenta de su antigüedad. El arqueólogo William F. Albright anunciaría que los rollos pertenecían a un periodo entre 200 años a.C. y 200 años d.C. Entonces se hicieron los primeros anuncios de que los manuscritos más viejos jamás descubiertos habían sido encontrados en el desierto de Judea.

Tres de los manuscritos encontrados por los pastores fueron vendidos a E. L. Sukenik, arqueólogo de la Universidad Hebrea y padre de Yigal Yadin (general del ejército israelí quien después se convertiría en un famoso arqueólogo y excavador de Masada y Hazor). La guerra arabe-israelí de 1947-1949 hizo que los rollos cayeran en el olvido.

Santuario del Libro, JerusalenDespués de haber recorrido los Estados Unidos con sus cuatro pergaminos y no haber encontrado ningún comprador interesado en ellos, el arzobispo Samuel publicaría un anuncio en el Wall Street Journal. Yigal Yadin se encontraba casualmente en ese mismo tiempo en Nueva York y leyó el mensaje en el diario. A través de diversos intermediarios pudo recuperar los manuscritos de valor incalculable por unos 250,000 dolares. En Febrero de 1955 el Primer Ministro de Israel anuncia que el Estado había comprado los pergaminos y los siete (incluyendo los comprados anteriormente por el profesor Sukenik) se conservan desde entonces en un museo especial de la Universidad Hebrea llamado Santuario del Libro, donde se pueden ver hasta el día de hoy.

Las excavaciones arqueológicas realizadas posteriormente en las once grutas de Qumran mostraron al mundo diversos manuscritos que contenían la historia, reglamentos e interpretaciones religiosas de la llamada Comunidad de la Nueva Alianza, que habitó el sitio en el primer siglo antes de Cristo. Los pergaminos habían sido guardados de forma precipitada en las cuevas mientras que la comunidad huía de la invasión del ejército romano, quien se encontraba en Judea para acabar con la revuelta judía de los años 66 a 70 d.C.

Sus pergaminos (se hallaron casi 800) estaban escritos en hebreo, arameo y contenían partes del Viejo Testamento, salmos, comentarios y otras escrituras, algunas en clave. Poco antes y después del comienzo de la era cristiana, algunas sectas judías comenzaron a guardar manuscritos hebreos, escritos sobre piel de oveja, en algunas cuevas junto al mar Muerto. Entre otros figuraban extensos manuscritos del Antiguo Testamento y otra literatura religiosa.

El contenido de los Pergaminos del Mar Muerto indica que los autores eran un grupo de sacerdotes que mantenían una vida comunal estrictamente dedicada a Dios. Su líder era llamado el “Maestro Justo”. El grupo se oponía al “Sacerdote Cruel” alto mandatario judío de Jerusalén, probablemente uno de los legisladores macabeos quien ilegítimamente asumió la posición de alto sacerdote entre los años 150 y 140 a.C. La mayoría de los estudiosos han identificado a la Hermandad Qumran como los esenios, una secta judía descrita por los historiadores  Flavio Josefo y Plinio.

Los siete manuscritos originales de llamada “cueva 1” comprenden lo siguiente textos:

  1. Una copia bien conservada de la profecía de Isaías completa, la copia más vieja de un libro del Antiguo Testamento jamás descubierta.
  2. Otro fragmento de Isaías.
  3. Un comentario de los dos primeros capítulos de Habacuc -el comentarista explica el libro alegóricamente en términos de la hermandad Qumran.
  4. El “Manual de la Disciplina” o “Norma de la Comunidad” la más importante fuente de información acerca de la secta religiosa en Qumran describe los requisitos para aquellos que deseen ingresar a la hermandad.
  5. Los “Himnos de Acción de Gracias” una colección de “salmos” devocionales de acción de gracias y alabanza a Dios;
  6. El libro de Génesis en arameo.
  7. La “Norma de Guerra” que trata de la lucha de los “hijos de la luz” y “los hijos de las tinieblas” que tendrá lugar en los “últimos días”.

Otro de los hallazgos posteriores fue un pergamino, el Libro de Cobre, hecho de este material, que contenía una lista de 60 tesoros localizados en varias partes del territorio de la antigua Judea.

(continuara)

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